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为什么猩猩没有灭绝,而更聪明的猿人却灭绝了?

发布于:2016-05-12  |   作者:admin  |   
这是一个好问题。

下图中你可以看到人类祖先在500万年前与黑猩猩(Chimpanzee)的祖先分道扬镳,演化出种类众多的古猿,直到十几万年前现代智人诞生。
图片来源:Evolution 101: Human Evolution

先看种类众多的更聪明的古猿为什么没能留下来?

丧失交配权

争夺配偶是新旧古猿之间旷日持久的长期战争,雌性旧古猿不断被新古猿掠夺,大量雄性旧古猿丧失交配权。
要知道古猿的生活是群居而不是分散的,一旦一个群落被打败,所有的雌性都会被掠夺走。
没有了雌性的雄性古猿要么打一辈子光棍,要么去欺负更弱小的群落。
这是一个赢者通吃的游戏,输者将与右手相伴孤独一生。

丧失领地和食物
狩猎采集是古猿的生存方式,而新进化出来的古猿都是比旧古猿更强大的猎手。
雄性旧古猿即使没有被新古猿杀死,其领地和食物也会被新古猿不断争夺和挤压。

环境灾变加速灭绝
旧古猿本来就因为新古猿的竞争和挤压,生存已经很艰难,如果再遇上冰期、巨型火山爆发、小行星撞击等大的环境灾变,旧古猿会快速灭绝。
极端气候对物种的生存就像极限测试,对新、旧古猿都有极大的杀伤力,就看谁手里掌握的资源更多,谁抗灾难的能力更强。
根据DNA的分析,现代智人在气候最恶劣的时期,数量曾经剧减到几千人,但幸运的是还是挺过来了。而旧古猿在极端气候面前就很脆弱,会发生突然灭绝。参见:研究称史前7万年人类曾几近灭绝 只剩2000人

案例
尼安德特人虽然占据欧洲几十万年,但是后来的现代智人只用几万年便将他们挤压到欧洲一角,直到最后一次冰期的临门一脚把他们灭绝了。
通过下图可以看到,在大概3万年前,地球气温降到最低,尼安德特人没有熬过这个漫长的冰期。

The temperature of the Earth during the last 100 thousand years (difference from today in °C)
图片来源:Epilogue - HK Climate

而配偶争夺战也解释了,为什么现代人的基因里会有少量的尼安德特人的基因(尼安德特人跟人类果然有一腿)。

再来看黑猩猩为什么幸存下来?

猩猩没有生育价值

雌性猩猩不能与古猿繁衍后代,夭折率高,或者生下的后代没有智力优势(例如不能说话)。
也就是说雌性猩猩对古猿没有生育价值,古猿没有挑起残酷的夺偶战争,夺去猩猩的生育权,这是最关键的一点。

不仅仅是黑猩猩Chimpanzee,从下图你可以看出其他灵长类的祖先与人类之间分裂的更早,分裂的越早,与古猿之间生育的可能性越低。

图片来源:The orang-utan genome on the cover of

猩猩没有捕猎价值
猩猩作为聪明的猎物相较于傻笨的食草动物,太难抓了,捕猎的成本太高。
大家与其费半天劲,抓一只吃不了一天的猩猩,不如一起去轻轻松松的抓一头可以吃一周的野牛。
即使驯养,不仅野牛逃脱的可能性比猩猩低得多,而且野牛吃草就长肉,猩猩则吃得很挑剔。

猩猩与猿人没有利益冲突
猩猩的领地和食物与古猿并没有大的重叠。
猩猩生活在丛林里,喜欢住树上,大部分时间吃植物果实。
古猿则在食草动物聚集的草原上,喜欢住山洞,主要时间围猎吃肉,减少了发生冲突的几率。

综上,猩猩对古代猿人既没有生育价值和捕猎价值,也能与猿人井水不犯河水,所以幸免与难。
以上皆根据已有材料的猜想,还需要更多坚实的证据支持。

#补充评论里的回答


极端气候和生存空间的关系?
从空间大小上看,冰期扩大了生活空间,因为人数锐减了,就空出更多的空间。

人类庞大的大脑非常消耗能量,只有靠食肉才能供给足够的能量。人类虽然号称杂食,但是肠胃不能消化植物纤维,只能吃果实、根茎。所以人类必须站在食物链的顶端,靠捕猎其他动物为生。

极端气候会大幅度减少食物的供给,捕猎能力越强,越能存活。例如冰期和干旱会导致植物变少,食草动物迁徙。动物数量锐减,人类捕猎的成功率越来越低,成本越来越高。冰期在过去500万年里多次出现,而在东非草原,干旱则是每年上演。

活下去才能传下去。直立行走、合作能力、分析能力、工具制作、语言的诞生、教育的发明都是为了捕猎而逐渐获得的能力,因为极端气候下只有保证了食物的稳定供应,活下去的概率才愈大。

更极端的情况下,出现人人相食也是很可能的,但是在吃自己人之前还有旧人猿可以吃。

在这种情况下,大脑必须快速的进化,稍微落后一点,都会被自然和新人猿淘汰掉。

很残酷,但是正是这种残酷让人类在智力方面的进化速度超越所有物种,发展出更发达的大脑。


环境对进化的作用,到底发挥到了什么程度,是简单地优胜劣汰,自然选择,还是在主动地改变物种的基因序列,使得物种直接在环境的压力下产生有利于物种生存的基因变异?

环境不会主动去改变物种的基因,进化也没有方向,而是谁能适应谁活下来。

例如最适应环境的是谁?蟑螂、蚂蚁、老鼠!蟑螂已经在地球上存在了3.2亿年,适应环境之好,以至于几乎没有进化。

而环境对人类实际上是很残酷的,曾经多次灭绝人类。例如人类曾经多次走出非洲,但都被环境给灭掉了,只有最后一次走出的现代智人幸运的活到现在。

国内发现的蓝田人、元谋人、巫山人化石,其实是早期走出非洲的人猿,但是大冰期让他们全部灭绝。

现代智人也是命运曲折,走出非洲之前也差点被极端气候灭绝,仅剩数千人。

从某种意义上说,人类能走到今天,纯属偶然!如果明天一颗小行星掉到地球上,人类立刻灭绝。但是蟑螂、蚂蚁、老鼠照样活得好好的。恐龙进化了几亿年照样归零,人类500万年的进化根本不算啥。

所以东非大草原实际上是一个神奇的土地,能源源不断的输出更高智商的人类,仅用几百万年就打造出现代智人,这其中有他的内在规律,而不是简单的优胜劣汰可以解释。

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